Великие изобретения Древнего Китая

В этой статье мы поговорим об изобретениях Древнего Китая. Некоторые из них на слуху, вроде пороха и компаса, другие не столь очевидны. Попробуем же разобраться в этом вопросе.

Изобретение бумаги

С чего все начиналось

Письменность изобрели в разных местах независимо друг от друга. Столь же разнообразными были и материалы, используемые для письма: глиняные таблички в Междуречье, папирус в Египте, пергамент в Малой Азии. Однако все они были не слишком удобны, многие из них отличались дороговизной, или как папирус встречались лишь в отдельных теплых странах. Все это ограничивало сферу применения письменности, и она оставалась уделом немногих интеллектуалов.

И в античности, и в Средние века количество книг, которые прочел за свою жизнь образованный человек, было невелико. Сама же книга была вещью дорогой и редкой. Не случайно книги в Средневековой Европе украшали, словно ювелирное изделие или произведение искусства. Их все равно невозможно было сделать дешевыми и доступными, а раз так, то нужно было идти навстречу запросам знати.

Китайцев же такой вариант совершенно не устраивал: многомиллионная империя нуждалась в дешевом и массовом материале для письма, ведь необходимо было вести учет налогов и повинностей, перераспределять огромные ресурсы. Тем не менее, сначала китайцы, как и все, намучились с дорогими и неудобными аналогами бумаги: кусками ткани и бамбуковыми дощечками. Так было вплоть до 105 года нашей эры, когда в стране изобрели бумагу.

Изготовление книги
Изготовление книги. Фото: bestprint.vn

Расторопный евнух

Изобретение бумаги приписывают евнуху Цай Луню (蔡倫). Евнухи вообще были бичом и спасением древнего Китая. В зависимости от эпохи они, то губили своими интригами страну, то поднимали ее на новый уровень развития. Именно к числу последних, относился Цай Лунь, работавший при дворе императора династии Восточная Хань (後漢). Он отличался изобретательностью, постоянно что-то мастерил сам, или руководил различными ремесленными производствами при дворце.

Цай Лунь заинтересовался уже имевшимися в стране опытами по производству бумаги из конопли. Несмотря на то, что этот процесс был далек от совершенства, Цай Лунь посчитал его перспективным и взял за основу для изготовления бумаги. В ход шли древесные волокна шелковицы, ветхие ткани и даже рыбацкие сети. Все это измельчали, варили и разливали по специальным формам, затем сушили, получая листы бумаги.

Такая технология позволила производить много относительно дешевой бумаги, а значит, облегчила делопроизводство и создала условия для появления массовой грамотности и литературы. Теперь создавать книги стало намного легче. Кстати говоря, новое изобретение Цай Лунь сразу же использовал, чтобы запечатлеть на нем весь технологический процесс изготовления бумаги.

Арабские посредники

Считается, что первыми кто перенял технологию изготовления бумаги у китайцев, были арабы. Однако, версии о том, как это произошло разняться. По одной из них, бумага и секрет ее изготовления попали в руки арабов в результате торговли по Великому Шелковому пути.

По другой версии, после битвы при Таласе, произошедшей в 751 году, в плен к арабам попало много китайцев, включая и мастеров по изготовлению бумаги. Однако это сомнительно, все-таки армию комплектовали не из ремесленников, тем более такой специфической профессии. Тем более что приграничные войска Китая при династии Тан набирались из кочевников, которые вряд ли разбирались в тонкостях бумажного производства.

Как бы то ни было, но арабы принесли технологию изготовления бумаги на Пиренейский полуостров. Тем менее прошло еще много веков пока эту технологию начали массово применять в Европе. Как оказалось одного изобретения мало – еще нужны экономические и социальные условия для его внедрения.

Не только для письма

В Китае нашли множество применений для бумаги. Ее использовали не только для письма, но и при создании традиционных фонариков, промасленную бумагу вставляли вместо стекла в окнах, упаковывали в нее чай. Таким образом, китайцы стали первыми кто применил оберточную бумагу.

Также китайцы первыми в мире изобрели туалетную бумагу. Правда она была достоянием знати, а не широких слоев населения. Например, в 1393 году, при правлении династии Мин, для нужд Запретного города, было поставлено 720 тыс., листов туалетной бумаги. Часть из них была особо мягкой и ароматизированной, предназначенной для императора и его ближайшего окружения, бумага попроще, шла многочисленной обслуге дворцового комплекса.

Изобретение бумажных денег

Китайцы первыми в мире начали использовать бумажные деньги, о чем у нас есть отдельная статья. Обилие относительно дешевой бумаги, распространение грамотности и неудобство основной для Китая медной монеты привело к использованию бумажных денег. Начало этому процессу положил региональный эксперимент, проведенный в Сычуани при династии Сун. Поначалу речь шла скорее о расписках за сданные на хранение монеты, и занимались этим частные конторы. Однако вскоре правительство осознало пользу от нового изобретения и в 1024 году начало выпуск государственных банкнот.

Первые китайские расписки (бумажные деньги)
Первые китайские расписки (бумажные деньги). Фото: welcometoma.com

В дальнейшем эту инициативу повторили злейшие враги империи Сун – империя Цзинь расположенная в северном Китае. В обоих случаях власти не смогли удержаться и на всю включили «печатный станок», чтобы финансировать свои огромные военные расходы. Это привело к все более нараставшей инфляции и обесцениванию денег. Попытки остановить инфляцию с помощью государственных запретов и замены обесценившихся денег новыми номиналами результатов не дали. В итоге китайцы изобрели не только бумажные деньги, но и инфляцию.

Однако опыт оказался интересен и часто повторялся в последствие. Монголы после завоевания Китая, познакомившись с бумажными деньгами, пытались их внедрить в ряде завоеванных регионов, например в Грузии. Правда совершенно не знакомые с бумажными деньгами жители Тбилиси саботировали нововведение, и рынки сразу же опустели.

Изобретение компаса

Еще при династии Хань, в 3 веке до нашей эры, в Китае открыли свойства магнита, магнитное склонение, и сконструировали первый примитивный компас, в виде ложки из магнетита, устанавливаемой на медной пластине, расчерченной под знаки зодиака. Черенок этой ложки указывал на юг.

Изображение первого китайского компаса.
Изображение первого китайского компаса.

Это изобретение могло стать настоящим прорывом в мореплавании, но поначалу использовалось при гаданиях и для фэн-шуя, ведь в этих сферах определение стороны света имеет достаточно важное значение. Тем не менее, дальше происходило переосмысление и усовершенствование изобретения. Был создан намагниченный металлический компас, который нагревали и опускали в воду. Намагниченная ложка теперь приобрела форму рыбки, голова которой указывала на юг.

Затем идеей компаса заинтересовался живший в империи Сун ученый Шэнь Гуа (1030–1094), предложивший вместо ложки применять намагниченную иголку, сначала прикрепленную с помощью воска и шелковой нити, а затем с более надежным креплением. Также он заметил разницу между магнитным и обычным меридианом.

Историк и писатель Чжу Юй (朱 彧) в своем труде «Застольные беседы в Пинчжоу» (萍 洲 可 談) обосновал использование компаса на море. Интерес ученого к данной теме был не случаен, ведь его отец работал чиновником торгового флота, а затем и губернатором Гуанчжоу.

В 12 веке это изобретение позаимствовали арабские мореходы, затем передавшие эстафету итальянцам. После попадания в Европу компас постоянно совершенствовался, но его изначальные принципы были созданы в Китае. Компас позволил сделать плавания более успешными и безопасными. Позволил осуществлять плавания вдали от побережья.

Большим достижением китайцев стало и открытие магнита и процесса намагничивания.

Изобретение пороха

Это открытие приято приписывать опытам китайских алхимиков. Приверженцы мистического религиозно-философского течения – даосизма, были самыми известными алхимиками Китая, а их любым занятием являлся поиск эликсира бессмертия. Во время этих опытов даосы в 7 веке изобрели порох. Впервые его рецепт мы встречаем в трудах легендарного лекаря времен династии Тан – Сунь Сымяо (孫思邈). Создание пороха стало закономерным развитием опытов с селитрой, во время которых даосы пытались создать «целебный дым».

Поначалу порох использовали для праздничных фейерверков, и они стали еще одним китайским изобретением. Фейерверки приурочивали к Китайскому Новому году, и старались с их помощью прогнать злых духов. В дальнейшем они стали непременной составляющей придворных праздников.

Лишь в 12 веке порох начали использовать в военных целях. Порох применяли в своеобразных бамбуковых огнеметах – огненных копьях. Они представляли собою копье, к которому крепился кусок бамбукового ствола, наполненный порохом, его поджигали, получая струю огня, бившую на несколько метров. Также применялись зажигательные стрелы, к которым смолой прикрепляли бумажный мешочек с порохом. Зачастую китайцы использовали в таком оружии порох с малым количеством селитры, из-за чего он горел, а не взрывался.

Делали китайцы и порох с высоким содержанием селитры, рассчитанный на взрывы. Таким порохом наполняли керамические и металлические гранаты с фитилем.

Впрочем, все это разнообразие порохового оружия не помогло сначала против чжурчженей, а затем против монголов. Последние, завоевав Китай, переняли местные наработки, и использовали пороховое оружие во время неудачного вторжения в Японию при хане Хубилае.

В 14 веке в Китае начали активно экспериментировать с изготовлением и применением пушек. Постепенно рецепт пороха перекочевал на Ближний Восток, а затем и в Европу. В самом Китае порох не принес кардинальных изменений в военное дело, но в Европе применение огнестрельного оружия сыграло большую роль и достигло высокого уровня совершенства.

Китайский фарфор

Фарфор еще в древности одним из товаров, без которых нельзя представить Китай. При династии Тан его массово вывозили в Юго-восточную Азию и на Ближний Восток. При династии Мин с китайским фарфором познакомились европейцы, которых он просто очаровал. В это время в Китае производили особенно качественный, твердый фарфор, и эпоха Мин стала вершиной в развитии технологий его производства.

Процедура изготовления фарфора держалась в секрете, и поэтому в 18 веке европейцам пришлось самостоятельно изобретать фарфор, который был бы не хуже китайского. Этот процесс завершился в Саксонии в 1708 году. Тем не менее, хотя рецепт был создан независимо от мастеров Поднебесной, именно их творения вдохновили европейских изобретателей.

Изобретение шелка

Сами китайцы приписывают изобретение шелка жене императора Цинь Шихуанди. Однако этому правителю в целом приписывали массу изобретений, что вряд ли соответствует исторической правде. Это скорее свидетельствует о той роли, которую заняла эта личность в культуре китайцев. В реальности шелк в Китае знали еще задолго до появления на свет знаменитого Желтого Императора. Однако лишь с объединением Китая и развитием в нем ремесел, производство шелка вышло на значительный уровень.

Обработка коконов шелкопряда в Китае.
Обработка коконов шелкопряда в Китае.

Шелк был ценным и дорогим товаром, который быстро превратился в важнейшую валюту и инструмент дипломатии Китая. Шелком откупались от кочевников, его предлагали наемникам, шелк вручали отличившимся чиновникам. Шелковые ткани стали важным дипломатическим подарком. Значимость шелка в Китае можно сравнить с важностью золота в Европе. Шелк в Китае также служил средством платежа, им взимали часть налогов.

Именно шелк, как компактный и легкий материал, сделал рентабельным Великий Шелковый путь, по которому в итоге пошел обмен идеями и технологиями. Несмотря на старания китайцев сохранить в тайне секрет производства шелка, он все равно стал известен персам, затем византийцам и арабам. Шелк начали производить по всему Средиземноморью, но все равно долгое время никто не мог сравниться с Китаем по объемам производства шелковых тканей. Шелк стал важным фактором политики, изменил моду и повлиял на культуру во всех странах, в которые он попадал.

Изобретение чая

Перечисляя китайские ноу-хау люди, обычно акцентируют внимание на технических изобретениях, забывая о продуктах питания. Между тем, именно в Китае впервые открыли свойства чая и начали массово выращивать чайные кусты. Долгое время традиция чаепития оставалась диковинкой, распространенной лишь в Китае и сопредельных странах, но в 18–19 веках его вдруг распробовали англичане и русские.

Изобретение чая в древнем Китае
Фото: tealao.com

На короткое время чай стал важнейшим экспортным товаром Поднебесной, потеснив традиционный шелк. Ситуация изменилась лишь во второй половине 19 века, когда англичане начали массово выращивать чай на плантациях Индии. Однако русские не изменили привычкам и продолжали массово ввозить китайский кирпичный чай. Именно из Китая в Россию прибыли мастера чайного дела, разбившие первые плантации на Черноморском побережье. Чай повлиял и на международную политику, так, инцидент, названный «Бостонское чаепитие» ознаменовал начало борьбы США за свою независимость.

Тем не менее, покупая сам чай, и англичане и русские пили его совершенно по-своему. Ситуация изменилась лишь в конце 20-го века, в связи с рыночными реформами Дэн Сяопина и вторичным открытием Китая миру. В моду на Западе и в России вошли китайские традиции чаепития: с гайванями, пуэром и т.д. Китай еще раз подарил миру чай, только теперь уже в полной мере китайский.

Пельмени и лапша

Пельмени стали национальным блюдом у многих народов Сибири, Средней Азии и России, но никто не может отрицать того, что первыми их начали готовить китайцы. Правда, в китайском варианте их не замораживали, зато активно экспериментировали с начинками: мясными, овощными, рыбными. Из Китая пельмени были позаимствованы окружающими кочевниками, и по просторам Великой Степи добрались до Южной Сибири, а затем и до соседних финно-угорских народов, у которых сытное блюдо позаимствовали русские. За время своего путешествия оно претерпело немало метаморфоз, но все равно сохранило свои китайские корни.

Создание итальянских разновидностей пельменей и лапши приписывают неутомимому Марко Поло, который привез соответствующие рецепты из Китая. Лапша была широко распространена уже при династии Хань (206 до н. э. – 220 н. э.). Впрочем, открытие 2002 года показало, что это макаронное изделие изобрели в Поднебесной еще за 2000 лет до нашей эры, когда на этой территории еще не было ни империй, ни императоров. Находка представляла собою лапшу в перевернутой глиняной миске – крайне необычное открытие для археологов.

Эту первую лапшу изготовили из просяной муки, в дальнейшем перечень сырья только расширялся. Лапшу делали из гречихи и риса, бобовых культур, но классической стала лапша из пшеничной муки. Китайцы же изобрели массу способов по ее употреблению, самым популярным из которых стал бульон с лапшой.

Сейчас этот продукт широко распространен в Азии и Европе, включая Россию, а благодарны за него мы китайцам, которые по-прежнему любят лапшу и с удовольствием угощают ею туристов.

Кстати говоря, долгое время для употребления лапши (и других блюд) в Китае использовали вилки, которые в Поднебесной изобрели раньше, чем в других странах. Правда, это изобретение, уже к средневековью проиграло соперничество палочкам для еды.

Изобретение сейсмографа

Значительная часть Китая покрыта горами, а беда почти всех горных районов, это землетрясения. Тем более что при каждом землетрясении, бедою народа старались воспользоваться соседние варвары и местные разбойники, принимавшиеся мародерствовать на руинах.

Для того, чтобы бороться с этим бедствием, китайцы при династии Хань, в 132 году н.э., изобрели сейсмограф. Его создателем стал выдающийся изобретатель Чжан Хэн (張衡).

Прибор представлял собою медный сосуд, украшенный драконами с раскрытыми пастями. Вокруг сосуда выстроилось восемь медных жаб, тоже с раскрытыми ртами. В середине сосуда размещался маятник, который при сейсмических толчках отклонялся и приводил в действие один из рычагов. Тот в свою очередь выталкивал из пасти дракона металлический шарик, летевший в рот жабе. Раздавался гулкий металлический звук, и все вокруг получали сигнал о начале землетрясения, даже, если его эпицентр был за много километров.

Китайский сейсмограф
Китайский сейсмограф. Фото: sanet.st

Увы, но изобретение не помогло своему создателю достичь славы и высокого положения. Уже через четыре года он стал жертвой придворных интриг и был отправлен в отставку.

В античности говорили: «В Греции есть все», однако жители Средиземноморья видимо не было осведомлены о Китае, уникальной стране, подарившей миру массу изобретений, лишь часть которых мы упомянули в данной статье. Сейчас Китай вновь на подъеме и возможно недалек тот час, когда эта древняя страна удивит мир новыми изобретениями, меняющими повседневную жизнь.

Подписывайтесь на нас в соцсетях

Вам будет интересно

Наши соцсети

Новые статьи