Госпожа Чжэн — забытая в Китае королева пиратов
Кадр из фильма «Легенда о мести»

Вплоть до Опиумных войн 19 века, почти вся китайская морская торговля шла через Кантон и Макао. Из Китая везли популярные в Европе товары: фарфор, чай, шелк. В обратном направлении шел поток серебра.

Такой поток ценностей не мог не привлечь внимания пиратов. Тем более, что Китай не слишком заботился о создании мощного военного флота.

Пираты часто были хорошо организованы, имели свою стратегию, экономику, кодекс чести. Но и среди этих мощных банд особо выделялась организация госпожи Чжэн. Она стала самой прославленной китайской пираткой в мире. Однако в самой Поднебесной о ней позабыли.

На рубеже 18 и 19 веков, на китайском юге вовсю пиратствовали и соперничали шесть банд. После того, как они сменили свое соперничество на союз, правительство практически ничего не смогло с ними поделать.

Доходило до того, что государственные суда, занимавшиеся перевозками соли, были вынуждены платить пиратам отступное за свободный проход.

Чжэн Шиши возглавляла триаду под названием «Банда красного флага» (红旗帮). Под ее началом действовал настоящий флот, численность которого доходила до тысячи джонок. В целом же под знаменами Чжэн действовало до 40 тысяч человек.

Королева пиратов

Чжэн Шиши (郑石氏) родилась в окрестностях Кантона и долгое время занималась не пиратством, а другим не менее запретным бизнесом – проституцией. В 26 лет она попала в плен к пиратам и быстро сделала там себе неплохую карьеру, выйдя замуж за предводителя морских разбойников – Чжэн И. После смерти мужа она возглавила его банду.

Из-за неудач в борьбе с этой бандой, потеряли пост множество правительственных чиновников. Всего лишь за период 1804-1805 годов, в Гуандуне сменились три командующих правительственным флотом. Пиратская сеть госпожи Чжэн раскинулась от островков в районе нынешнего Гонконга до вьетнамского города Шонтэй.

Госпожа Чжэн — забытая в Китае королева пиратов
Китайские войска в битве с пиратами. Репродукция из Морского музея Гонконга

Пираты много внимания уделяли своему вооружению, что шокировало губернатора У Сюнгуана, обнаружившего на захваченных пиратских судах немало хороших пушек. Прочитав его отчет, император воскликнул:

«Если так вооружены отдельные джонки, то сколь же мощным является их общий флот?!»

Личная жизнь госпожи Чжэн

Начало карьеры этой удивительной женщины было положено удачным браком. Однако Чжэн И в 1807 году умер, что сразу же поставило положение его жены под угрозу. Ей было необходимо удержать бразды правления, в условиях, когда женская власть была непривычной диковинкой.

Тем не менее, вдова взяла в партнеры по бизнесу наследника мужа – Чжэн Баоцая, и провела переговоры с другими родственниками покойного супруга. В результате королеве пиратов удалось сохранить свой трон, удержать под своей властью флот.

Следует отметить, что Чжэн Баоцай был приемным сыном. Также как и сама госпожа Чжэн он был похищен пиратами, и так же, как его приемная мать принадлежал к народу танка. Чжэн Шиши активно продвигала пасынка по карьерной лестнице, параллельно вступив с ним в любовную связь. По китайским нормам того времени, это было дичайшее нарушение приличий, однако мы не должны забывать о первой профессии королевы пиратов. Впрочем, в итоге влюбленные вступили в официальный брак.

От первого мужа наша героиня родила двух сыновей: Чжэн Инши (郑英石) и Чжэн Сюнши (郑雄石). Второй брак принес ей дочь Чжан Юйлинь (张玉麟).

Пиратский террор

Пираты атаковали торговые и рыболовные суда, похищали людей, требуя за них выкуп. В рядах пиратов активно сражались женщины, что особенно удивляло современников. При этом пиратов никак не могли изловить ни китайские власти, ни европейские наемники.

Госпожа Чжэн — забытая в Китае королева пиратов
Кадры из фильма “Пираты карибского моря”

Залогом пиратского успеха был разработанный Чжэн Шиши «Пиратский кодекс», который устанавливал в рядах морских разбойников суровую дисциплину. Согласно кодексу, жестокие наказания предусматривались за воровство у своих товарищей или союзников, за самовольную отлучку, самоуправство.

В то же время, предполагались и поощрения. Например: боец, нашедший добычу, мог получить награду в четверть ее стоимости. Часть добычи отдавалась на оснастку экипажам менее удачливых кораблей.

Были созданы интересные правила на тему межполовых отношений. Например, в плену, в качестве жен и наложниц оставляли лишь наиболее привлекательных. При этом пират должен был хранить верность избраннице. Однако, если пират вступал в интимные отношения с пленницей без соответствующего оформления статуса, то и его и пленницу казнили. Если секс был принудительным, то казнили только насильника.

Конец пиратской славы

Осенью 1809 года за пиратский флот всерьез взялись португальцы, владевшие Макао. Они вступили в союз с другими пиратами и нанесли серию поражений своим врагам. После этого сдаться китайскому губернатору предпочел сдаться один из пиратских лидеров – Го Подай (郭婆带). Его пример заинтересовал и Чжэн Шиши, решившую, что в местных водах становится слишком жарко. Губернатор с радостью согласился принять почетную капитуляцию предводительницы пиратов.

21 января 1810 года произошла капитуляция, в ходе которой пираты передавали властям свой флот из 270 джонок. Сдались на условиях амнистии и сохранения награбленного: 16 000 мужчин, 5000 женщин и детей. Помимо кораблей, пираты передали властям свое оружие: 7 000 единиц холодного оружия и 1200 различных пушек. Предводителям разбойников предложили должности чиновников разного уровня. Тем не менее, далеко не все пираты последовали примеру Чжэн Шиши – многие предпочли продолжать свой промысел.

Госпожа Чжэн — забытая в Китае королева пиратов

Мирная жизнь

Пиратская пара после капитуляции поселилась в Фуцзяни. Чжан Баоцай, по одной версии получил офицерское звание, а по другой, сменив имя, возглавил правительственный флот в провинции Гуандун. Также, бывшая предводительница разбойников пожелала узаконить свой брак. Несмотря на то, что он противоречил законам и морали империи Цин, ее просьбу удовлетворили. Впрочем, уже на следующий год после этого – в 1822 году ее муж умер.

Овдовевшая Чжэн Шиши поселилась в португальском Макао, открыв там игорный дом и занялась торговлю солью, обзаведясь солидным, но на этот раз мирным флотом.

В период Первой Опиумной войны с ней советовались правительственные чиновники. Они жели получить идеи насчет борьбы против британского флота. Впрочем, судя по результатам войны, то ли советы были плохие, то ли им должным образом не вняли.

Героиня нашего рассказа умерла от болезни, в 1844 году. Она дожила до почтенного по тем временам возраста 69 лет. При этом ее окружали многочисленные родственники и друзья.

Посмертная слава

Образ королевы пиратов не очаровал китайцев, но стал популярен на Западе. С нее был срисован такой персонаж цикла «Пираты Карибского моря», как госпожа Цзинь, в исполнении этнической японки и американской гражданки Такаё Фишер. Также, королева пиратов является героиней множества других фильмов и книг.

Госпожа Чжэнь была последним великим пиратом в регионе. После нее оно никогда уже не поднималось до былого уровня. Никто не смог превзойти эту удивительную женщину на ниве морского разбоя.