Китайский шелк – история протяженностью в тысячи лет

Шелк, материал легкий, прочный, красивый, приятный на ощупь. Он стал настоящим королем среди тканей и уже в древности завоевал сердца и умы многих. Если в речи хотят подчеркнуть нежность и красоту кожи или волос, то их называют шелковыми. Всю историю Китая шелк играл в нем важнейшую роль, служил валютой, дорогим подарком, идеальным материалом для множества изделий. Также китайский шелк повлиял на историю других государств, часто отделенных от Поднебесной тысячами километров.

Сегодня экономика страны построена далеко не на шелке, но он все равно играет в ней важную роль. Именно об этом удивительном материале и пойдет речь в данной статье.

Изобретение практически любого ремесла, блюда или изделия, окружено в Китае множеством легенд, и шелк не исключение. Самые интересные из них мы перескажем.

Раз царица под окном пряла что-то вечерком…

Императору Цинь Шихуанди (秦始皇帝), как первому известному правителю объединенного Китая, часто приписывали изобретение всего на свете: от письменности и гончарного круга, до иглоукалывания. Народная молва не обошла вниманием и его жену – Лэй Цзу (嫘祖), которой начали приписывать изобретения важные в женской работе.

Согласно легенде Лэй Цзу отдыхала в саду своего дворца, под тенистой шелковицей, и сидя за изящным столиком пила ароматный чай. В это время в чай упал кокон шелкопряда. Под воздействием кипятка он размяк, а когда императрица начала его вытягивать, кокон размотался, поразив Лэй Цзу длиною и крепостью нити.

Впечатленная этим, Лэй Цзу собрала с дерева остальные коконы, распустила их и соткала своему мужу одежду. Попутно она придумала катушку и ткацкий станок. Обрадованный результатом муж выделил Лэй рощу шелковицы и помощниц для ее опытов по шелководству.

Императрица Лэй Цзу
Императрица Лэй Цзу

Как бы то ни было на самом деле, но спустя несколько веков, императрица, под именем Си Линши (西陵氏) стала богиней-покровительницей шелководства. Ежегодно, в апреле, на территории провинции Чжэцзян проводится фестиваль в честь этой богини, называемой «Госпожой шелкопряда».

В древнем Китае императрицы в память о венценосной предшественнице и изобретательнице шелка участвовали в ежегодной церемонии поклонении Си Линши. В период империй Северная Ци и позднее Чжоу, императрица отправлялась в храм в окружении императорских наложниц и жен высших сановников, восседая на украшенной перьями колеснице. Там приносили в жертву быка и выполняли обряды. Таким образом, императрица открывала в стране сезон шелковичных работ.

При династии Хань императрица для жертвоприношения собственноручно собирала листья шелковицы. Также в стране были разбиты священные рощи. Поклонялись и отдельно взятым шелковицам. Пиетет, который китайцы испытывали к шелковичному червю и шелку, они перенесли и на шелковицу.

Любовь зла – полюбишь и коня

В этой легенде жили-были отец и дочь, и был у них необычный конь, который мог разговаривать и даже летать словно Пегас. Однажды отец долго не возвращался из путешествия, и обеспокоенная дочь послала коня на поиски, поклявшись, что если они увенчаются успехом, то она выйдет замуж за четвероногого помощника.

Китайский шелк – история протяженностью в тысячи лет

Конь нашел отца и привез его домой, однако спасенный, узнав о клятве дочери, убил коня. Чтобы мясо не пропадало даром, он принялся свежевать коня вместе с дочерью, однако, когда снял шкуру, та подхватила дочь и унесла с собою. Шкура волшебного коня принесла девушку на ветви шелковицы и превратила в тутового червя. Там, на дереве, превращенная девушка начала выпускать нити, символизировавшие ее печаль.

Такое объединение коня и истории о шелке в китайских легендах не случайно. И конь, и шелкопряд считались носителями драконьей энергии и женского начала «инь». При династии Тан в Сычуани покровительницу шелководства часто изображали в виде девушки с лошадиною головою или в одежде из конской шкуры.

Висит груша нельзя скушать

Наряду с такими необычными легендами существовала и более простая версия происхождения шелководства. В ней группа женщин заинтересовалась небольшими красивыми плодами, висящими на шелковице, но не похожими на обычные ягоды этого дерева.

Женщины оборвали плоды, но так как они оказались слишком твердыми и безвкусными, их решили сварить. После варки, женщины принялись бить по ним палками, чтобы, наконец, размягчить, и в итоге те стали распускаться. Так женщины поняли, что белые плоды — это на самом деле коконы шелкопряда, которым они быстро нашли применение.

Что говорят археологи

Шелк в Китае начали производить еще в неолите, задолго до одомашнивания тутового шелкопряда, используя коконы диких шелкопрядов. Так, на стоянке Яншао (V–IV тысячелетие до н.э.) был найден кокон дикого шелкопряда со срезанным верхом, костяные иглы и пряслица.

В Цэяншаньяне, при раскопках культурного слоя датированного 2750 г. до н.э., обнаружили корзину с куском шелковой ткани и шелковым поясом. Детальный анализ показал, что шелк, из которого сделаны находки, имел параллельное расположение волокон в нити, а значит, был выработан уже не диким, а одомашненным шелкопрядом.

Живопись на шелке. Династия Ся.
Живопись на шелке. Династия Ся.

В период династии Шан-Инь (1554–1046 год до н. э.) уже сложился культ поклонения богине-покровительнице шелководства, которая в тот период называлась Цаньпи. Ей в жертву приносили овец и быков. Также к этому времени относятся первые письменные свидетельства о шелководстве. При династии Хань были созданы все основные этапы производства шелка, возникли центры изготовления шелковых тканей, остававшиеся неизменными и столетия спустя. При династии Тан усовершенствовали способы окраски шелковых тканей, а у кочевников скопировали технику изготовления тканей – саммит.  Также в это время в Чанъани были созданы мощные государственные мануфактуры по производству шелковых тканей.

Шелк, как оружие дипломатов

При династии Хань шелк стал важнейшим оружием Поднебесной, не менее эффективным, чем ее знаменитые арбалеты. Именно в это время был проложен Великий Шелковый путь, по которому шелк отправляли в страны к западу от Китая. При этом для самих китайцев это был в первую очередь не товар для торговли, а дипломатический подарок потенциальным союзникам.

Если юэчжи, усуни или другие племена колебались, стоит ли им поддержать китайцев против хунну, шелк служил последним доводом, перевешивающим чашу весов в пользу Поднебесной. Использовался шелк и для того, чтобы подкупить вражеских князей, а в случае поражения китайских армий откупиться от противника.

Та же самая практика наблюдалась и в дальнейшем, при династии Тан, когда шелком расплатились с уйгурами помогавшими подавлять восстание Ань Лушаня. При этой династии был достигнут дальнейший прогресс в изготовлении и окрашивании шелковых тканей, их декорировании.

Интересно, что шелк ценили не только в далеких и цивилизованных Парфии, Риме, но и у кочевников, для быта которых он вроде бы мало подходил. Тем не менее, эта ткань очень понравилась кочевым соседям Китая и те старались всеми способами получить ее: устраивая набеги, принимая китайское подданство, нанимаясь в армию.

Шелк, как валюта

Китай всегда испытывал значительные трудности с денежным обращением. Медных монет часто не хватало, к тому же они были слишком тяжелыми и дешевыми. Зато шелк был в Китае всегда и в больших количествах, сохранял высокую стоимость и был легким, компактным. Он никогда не мог обесцениться, ведь имел практическое применение.

Тем не менее, к шелку, как к валюте обычно переходили в периоды упадка государственной власти и экономики. В условиях бартера товарообмен проводился с помощью зерна и тканей, в том числе шелковых. Ими выплачивали часть зарплаты чиновникам и военным. Именно к такой практике в Китае перешли в 3 веке н.э., в период упадка династии Хань.

Шелк не для всех

При огромном количестве производимого в стране шелка, казалось бы, все китайцы должны ходить в нем, но это было не так. С самого начала шелкового производства в стране действовало множество ограничений на ношение шелковой одежды. Поначалу ее разрешалось носить лишь членам императорской фамилии, в дальнейшем ограничения ослабевали и шелк стал доступен высшей аристократии, затем чиновникам определенных рангов.

Шелковые одеяния императоров.
Шелковые одеяния императоров.

Только при последней императорской династии Китая – Цин, ограничения на ношение шелковых одежд простолюдинами были сняты. Впрочем, шелк из-за дороговизны все равно не стал легкодоступным.

Существовали ограничения на использование шелка разных цветов. Например, желтые одежды мог носить только император, этого правила придерживались и при цинах. Поэтому лидеры восставших тайпинов старались щеголять в желтых шелковых одеждах, тем самым бросая вызов ненавистному им режиму.

Многовековые запреты подчеркивали статус правящих кругов, а кроме того, огромное количество шелка требовалась для дипломатии и внешней торговли. Поэтому государственная политика и была направлена на ограничение использования шелка внутри страны. Требования властей по выплате налогов шелком часто приводили к восстаниям. Крестьян раздражал крайне трудоемкий процесс, плоды которого им приходилось отдавать в качестве налогов.

Китайский шелк, погубивший Римскую империю

Попав в Римскую империю, шелк произвел там фурор. Разбогатевшая римская знать желала подчеркнуть свой статус и отказывалась от скучных запретов прошлого. Особенно шелк пришелся по нраву богатым и распущенным римским матронам, ведь полупрозрачная одежда из этого материала была прекрасным средством соблазнения. К тому же легкие шелковые одежды прекрасно вписывались в античную моду и подходили к теплому средиземноморскому климату.

Одеяния римлянок из шелка.
Одеяния римлянок из шелка.

Однако шелк стоил очень дорого, и его покупка приводила к дефициту торгового баланса и утечке из страны золота. То есть происходило то же самое, что позже случится с Китаем во время торговли опиумом. Достаточно сказать, что стандартный отрез шелка в 12,56 м., обходился в начале нашей эры в 300 денариев, столько получал римский легионер в год.

Нехватка золотой монеты вредила торговле внутри империи, легионеры не получали вовремя зарплату и бунтовали. В довесок ко всему на торговле шелком наживался злейший враг Рима – Парфия, обложившая провоз этого товара высокими таможенными пошлинами.

Ношение шелка вызывала гневную критику философов вроде Сенеки и императорские запреты на ее ношение. Например, император Тиберий в 14 году н.э. запретил ношение шелковых одежд мужчинами. Но ни осуждение, ни временные запреты не работали, тем более что многие императоры и сами стремились окружить себя роскошью, а не вести аскетический образ жизни.

Нарушение монополии

При династии Хань вывоз за рубеж яиц или личинок шелкопряда карался смертью. Из-за этого в далеких странах многие понятия не имели, как именно получают шелк. Самые фантастические версии на этот счет выдвигались в Римской империи. Там считали, что шелк получают из листьев шелковицы, или из особой китайской почвы, пуха птиц. Тем не менее, жители ближайшего зарубежья знали, что все дело в гусеницах шелкопряда и прилагали все усилия для их получения.

По легенде, правитель Хотана (территория теперешнего Синьцзяна) заключил с Китаем традиционный «договор мира и родства», предусматривавший брак с китайской принцессой. Это может показаться странным, ведь Хотан был небольшим государством, совсем не ровней Поднебесной. Однако из-за гаремной системы в Китае всегда была масса отпрысков императорской крови, поэтому принцесс хватало для браков со всеми союзниками и вассалами.

По легенде правитель Хотана посетовал суженой, что на чужбине она будет лишена прекрасного и столь удобного шелка, ведь на новом месте жительства его не производят. Тогда находчивая принцесса спрятала семена шелковицы в мешочках с благовониями, а яйца шелкопряда в своей сложной высокой прическе, плюс прихватила с собою нескольких девушек, разбирающихся в ткачестве и шелководстве, выдав их за своих служанок. Так секрет шелка покинул пределы Китая.

На самом деле это всего лишь легенда – вылупившиеся шелкопряды умерли бы, не дождавшись пока из семян вырастут шелковицы, а правитель мелкого и зависимого от Китая княжества, не решился бы на конфликт с Поднебесной. Да и учитывая, что Хотан находился на Великом Шелковом пути, принцесса не испытывала бы там проблем с любимой тканью.

Тем не менее, промышленный шпионаж работал уже в те давние времена, и постепенно шелководство распространилось по Синьцзяну, затем Средней Азии и Персии. По легенде византийский император Юстиниан отправил в Китай двух монахов, которые пронесли семена шелковицы и яйца шелкопрядов в своих полых бамбуковых посохах. Впрочем, учитывая, что к тому времени шелк производили уже далеко не только в Китае, монахи видимо посетили Персию или Согдиану.

Дальше распространением шелководства занялись арабы, принесшие шелководство в Испанию, за ними венецианцы, еще позже французы. Италия стала одним из мировых центров по производству шелковых тканей. И хотя объемы его производства были невелики, но итальянские изделия отличались очень высоким качеством.

Изменение моды

Мода на использование шелковых одежд все время менялась. При династии Хань были популярны одежды из красного шелка, при династии Тан их потеснили фиолетовые наряды. Также при династии Тан наблюдались достаточно свободные нравы и определенная эмансипация женщин, столицу Чанъань наполняли куртизанки старавшиеся выглядеть максимально соблазнительно. Поэтому они носили одежду с длинными рукавами и широким воротником, открывающим шею и частично грудь. При династии Цин был распространен маньчжурский стандарт одежды: закрытое платье с разрезами по бокам, так называемое ципао.

Вышивка по шелку

Китай славился не только объемами производимого шелка, но и умением его обрабатывать. В первую очередь речь шла о вышивке. Причем вышитая одежда и аксессуары были не просто милой женской безделушкой. Как мы помним, в Китае шелковые одежды в первую очередь носили чиновники и вышитый на них символ имел огромное значение. Именно по вышивке можно было определить ранг чиновника.

Вышивка на шелковом одеяние императора.
Вышивка на шелковом одеяние императора.

Обычно для этого использовали изображения птиц: у действительно важных госслужащих на одежде красовался павлин или журавль, у мелких чиновников – сорока или перепелка. У членов императорской фамилии на одежде можно было увидеть драконов. У самого императора наряд был желтым, а количество драконов достигало пяти, причем никто не мог подражать владыке. Важным дамам рекомендовали вышивать на своих одеждах птицу феникс, так как та символизировала множество добродетелей: милосердие, тепло.

Также вышивка по шелку использовалась для украшения различных аксессуаров, создания картин. По легенде, Сунь Цюаань (孫權), один из китайских императоров периода Троецарствия, приказал изготовить карту своих владений. Однако результат не устроил императора, и он поручил изготовить новую карту вышивальщицам. Те вышили очень детальную карту, используя технику «шелком по шелку», и владыка был восхищен.

Китайские школы вышивки по шелку

Сейчас в Китае распространены четыре основных школы (стиля) вышивки, о которых пойдет речь ниже.

Школа Юэ

Китайская вышивка шелком Юэ.
Китайская вышивка шелком Юэ.

Она считается самой древней в Китае, также с нею первой познакомились европейцы. Ее родиной считается территория нынешней провинции Гуанчжоу. Для нее характерно использование наряду с шелком таких нестандартных материалов, как павлинье перо и конский волос, яркость красок. Основные мотивы этой вышивки: изображение мифических существ (феникса, дракона), птиц, цветов. Основные цвета в этой вышивке: зеленый, золотой, синий. Эта вышивка пользуется популярностью не только в КНР, но и в китайских диаспорах.

Школа Сян

Китайская вышивка шелком Сян.
Китайская вышивка шелком Сян.

В работах этой школы выразительности достигают не за счет ярких цветов, а применяя заметные стежки. Такая вышивка двусторонняя, для нее характерны крупные изображения животных, особенно львов и тигров. Еще один распространенный мотив этой вышивки – пейзажи. Вышивку Сян применяют для украшения одежды. Такая вышивка традиционно применялась в Хунани, особенно в районе города Чанша.

Школа Шу

Родиной этой вышивки считается Чэнду. Для нее характерна большая плотность изделий и применение ярких нитей. Традиционным сюжетом для данной вышивки были природные мотивы. Однако сейчас, на волне популярности панд, именно это животное является самым частым героем вышивок Шу. Эта вышивка применяется для декорирования наволочек, скатертей, подушек, различных аксессуаров.

Китайская вышивка шелком Шу
Китайская вышивка шелком Шу.

Школа Су

Она отличается простым дизайном, гладкими стежками, смешением нитей разного цвета, что позволяет отразить оттенки. Это двусторонняя вышивка с изображением цветов и деревьев. Также в Су часто используют серебряные и золотые нити. Родиной данной школы является город Суйчжоу в Цзянсу. Этот стиль пользовался особой популярностью в правление династии Цин. С его помощью декорировали интерьеры дворцов в Запретном городе.

Китайская вышивка шелком Су
Китайская вышивка шелком Су.

Шелк не только для одежды

Шелк использовали не только для производства тканей. Из него делали дорогостоящую шелковую бумагу, которую использовали при императорском дворе. Шелковые нити использовали в качестве лесок для рыбалки, из них изготавливали тетивы для луков, струны для музыкальных инструментов. Шелковая ткань также шла не только на одежду, на ней рисовали картины.

Тутовый шелкопряд и производство шелка

В мире известно не так уж много одомашненных насекомых, причем они обычно не сильно отличаются от своего дикого предка. Совсем иное тутовый шелкопряд. Он одомашнен настолько сильно, что его бабочки слепые и не умеют летать, зато откладывают больше яиц, чем дикие сородичи. Также они производят в 10 раз больше шелковой нити. Для того, чтобы они спарились, необходима помощь людей, которые положат самца и самку рядом.

Жизнь бабочки длится 5–6 дней. Спарившись, она откладывает до 500 крохотных яиц. Дальше начинается очень трудоемкий и деликатный процесс, ведь одомашненный шелкопряд уязвим к малейшим колебаниям влажности и температуры.

Тутовый шелкопряд
Тутовый шелкопряд.

На седьмой день из яиц вылупляются гусеницы, обладающие невероятным аппетитом. Их любимая пища – это свежие листья шелковицы, лучше всего белой. Гусеницы размещаются в специальном помещении на поддонах, а значит, листья им нужно приносить. Сбор листьев для этого проводится вручную, требует много времени и усилий. Причем кормление проводится круглосуточно. Все это время в помещении с шелкопрядами необходимо избегать появления сквозняков, резких звуков и запахов. От тысяч крохотных челюстей, перемалывающих листья, возникает звук напоминающий шум дождя.

В стадии личинок они проводят около месяца, за это время, увеличиваясь в 10 тыс., раз. Затем гусеницы формируют коконы, но возможность вылупиться из них люди оставляют лишь особям которых оставят для размножения. Большинство же личинок через 8–9 дней после создания кокона умерщвляется с помощью термического воздействия. Для этого коконы обдают горячим паром или помещают в кипяток. Это делается потому, что если дать шелкопряду возможность вылупиться, он повредит кокон, и в результате люди получат лишь шестую часть обычного сбора шелковой нити. К тому же тепловое воздействие размягчает кокон и позволяет легче его разматывать.

Обычно шелковая нить, не прошедшая процесс окраски, имеет белый цвет, но существует способ изменить этот параметр. Если гусениц на первой стадии их развития кормить листьями дикой шелковицы, а в дальнейшем использовать листья садовой шелковицы, можно получить коконы желтого цвета.

Из одного кокона получают от 600 до 1000 м. шелковой нити. Коконы распускают и каждые 5–8 нитей соединяют в одну, ведь исходные нити слишком тонкие и почти прозрачные. Пряжу сматывают в мотки, замачивают в воде, и в итоге получают шелк-сырец, исходный материал для изготовления тканей. При окрашивании шелка традиционно применяются природные красители на основе растений и минералов.

Роль шелка в современном Китае

Годы войн и восстаний негативно отразились на шелковой промышленности Китая. В 1950 году на его долю приходилось лишь 22 % произведенного в мире шелка. В 2007 этот показатель вырос до 78%. Несмотря на обилие конкурентов, пока еще никто не смог потеснить Китай с первого места по производству шелка. Правда цены на коконы и шелк подвержены колебаниям, на что в значительной мере влияют спекуляции на биржах. При высокой цене на коконы их покупка становится не слишком выгодной для ткацких фабрик. К тому же конкуренцию шелку составляют искусственные аналоги.

Также Китаю сложно конкурировать с раскрученными итальянскими и французскими брендами, несмотря на то что они для своих изделий используют китайский шелк-сырец. Несмотря на значительные объемы производства шелка в Китае, большая его часть идет на внутренний рынок. Основным центром производства шелка в Китае остается провинция Чжэцзян.

Тем не менее, в Китае не унывают и стараются сочетать древние наработки с новыми технологиями. Так, в 2000-х годах китайским ученым удалось вывести шелкопрядов с цветными коконами: зелеными, желтыми, красными. Это позволило сразу же получать цветную нить, не прибегая к ее окраске, и повысило доходы компаний, занимающихся производством шелка. Проводятся и другие опыты, с созданием на основе шелка косметики и медицинских препаратов. В прошлом Китай подарил миру множество открытий, и не исключено, что он продолжит эту традицию с шелком.

Большое значение для Китая имеет не только производство шелка, но и его история. В 21 веке КНР начал активно налаживать торговые и дипломатические связи в Центральной Азии, ориентируясь на опыт Великого Шелкового пути. Так был создан экономический проект «Один пояс – один путь», который к нынешнему моменту распространился на десятки стран по всему миру. Кроме того, был создан целый ряд трансевразийских транспортных коридоров.

Подписывайтесь на нас в соцсетях

Вам будет интересно

Наши соцсети

Новые статьи