Опиумные войны – это ключевой момент в истории Китая, пошатнувший стабильность империи Цин и открывший эту страну для мира. Это было столкновение Запада и Востока, единственные в мире, официальные войны из-за наркотиков. Именно эти интереснейшие события мы и рассмотрим.

Сколько было Опиумных войн?

Вопрос не праздный. Некоторые уверенны, что это одна война, другие относят к Опиумным войнам Боксерское восстание конца 19 века. Иногда говорят о трех Опиумных войнах. В реальности Опиумных войн было две. Первая в 1840 – 1842 годах и вторая в 1856 – 1860 годах. Поскольку вторая из них велась с перерывом, ее иногда разделяют на две войны. При этом по-настоящему опиумной была только война 1840 – 1842 годов. Вторую назвали так же уже по инерции, она не была связанна с торговлей опиумом.

Китай накануне конфликта

Во второй половине 17 века, охваченный неурядицами Китай, погрузившийся в хаос крестьянских восстаний, был завоеван воинственными северными варварами – маньчжурами. Захватив Китай, они основали там новую императорскую династию – Цинь. Поначалу маньчжуры были очень успешны. Они восстановили порядок, наладили хозяйство, создали огромную армию.

Однако после того, как в середине 18 века, маньчжуры разгромили последнего сильного соперника – кочевников ойратов (западные монголы), они расслабились и почивали на лаврах. Маньчжурская знать окитаилась, погрязла в роскоши и коррупции. Все большее значение начали играть придворные интриги, евнухи и наложницы.

Первая опиумная война

Для китайцев маньчжуры оставались неприятными варварами и завоевателями, против которых составлялись заговоры и готовились восстания. Вот в таком уязвимом и расслабленном состоянии Китай столкнулся с мощью Британии.

Предпосылки Первой Опиумной войны

Китай, как это часто было в его истории и ранее, проводил политику самоизоляции. Считалось, что извне в страну могут придти лишь соблазны и ереси способные подорвать внутреннюю стабильность страны.

Поэтому торговля с иностранцами проходила по суше только через Кяхту (с русскими) и через Кантон по морю, со всеми остальными. За торговлей внимательно наблюдали китайские чиновники.

На рубеже 18 – 19 веков, бурно развивалась торговля европейских стран с Китаем. Китайские товары (шелк, фарфор, чай, декоративные предметы и т.д.) пользовались большим спросом в Европе, особенно в Англии, где полюбили чай. Однако самим китайцам английские шерстяные ткани и другие предметы экспорта этой страны были малоинтересны. Китайцы предпочитали получать взамен своих товаров серебро. Особенно ими ценились мексиканские песо с большим содержанием серебра. Все это создавало для Англии дисбаланс в торговле и создавало массу трудностей.

Выход из положения нашли в торговле опиумом. Его англичане начали массово производить в своих индийских колониях. Опиум быстро завоевал популярность в Китае. Его употребляли офицеры, чиновники и торговцы (для простых крестьян он был не по карману).

Первая опиумная война

В то время торговля опиумом не была предосудительной. В Лондоне и Петербурге, в любой аптеке можно было купить лауданум – спиртовую настойку на опиуме. Её считали лекарством – успокоительным и обезболивающим.

Торговый баланс быстро изменился – теперь серебро в обмен на опиум уходило из Китая. Такая ситуация совершенно не нравилась китайским властям. Тем более что наряду с легальной начала процветать контрабандная торговля опиумом. При этом вопросом здоровья подданных власти заботились мало. Появилась даже идея стимулировать собственное производство опиума. Это бы позволило сохранить серебро в стране и вытеснить англичан с рынка.

Однако в итоге пришли к идее административных мер. Для этого на юг страны был отправлен специальный уполномоченный Линь Цзэсюй, сразу же развернувший бурную деятельность. Торговлю опиумом запретили, а уже ввезенный в Кантон товар конфисковали. Это дало англичанам идеальный повод для войны, целью которой была объявлена свобода английской торговли.

Вооруженные силы Китая перед войной

Давно не воевавшая армия, расставленная гарнизонами по крупнейшим городам Китая, постепенно утрачивала боеспособность. Уже несколько поколений маньчжур выросли не в тайге или степи, а в комфортных условиях китайских городов. Мечтою маньчжурского воина стало превратиться в чиновника, а не в военного. Учения проводились редко, военными становились по наследству.

Вооружение оставалось архаичным. Пушки были очень многочисленными, но без нормальных лафетов, рассчитанные на стрельбу со стационарных позиций. Выучка артиллеристов была низкой. В армии было много короткоствольных фитильных ружей. Китайские бойцы могли вести из них достаточно частую, но неприцельную стрельбу. Порох был низкого качества. Также были огромные длинноствольные ружья гингальсы. Они отличались высокой точностью боя, но были неудобными и долго перезаряжались. Также в армии активно применяли холодное оружие и луки. Подразделения, набранные из этнических китайцев (войска зеленого знамени), не пользовались доверием властей и использовались в качестве стройбата. Также они получали меньшее жалованье.

Вооруженные силы Китая

Китайский флот был традиционно слабым. Это объяснялось политикой самоизоляции, а также тем, что главной угрозой для Китая всегда было нашествие воинственных кочевников с севера или запада. Флот не мог помочь избавится от этой угрозы, поэтому и особенно усиливать его не имело смысла. Флот состоял из традиционных джонок, гонявшихся за такими же судами, но только пиратскими.

Английские войска

Брошенные против Китая английские силы были невелики и еще не имели кардинального технического превосходства. В армии использовали дульнозарядные гладкоствольные мушкеты, флот в основном состоял из парусников, хотя было и небольшое количество пароходов. Во время войны англичане использовали их в качестве буксиров для того, чтобы затащить свои парусники в китайские реки и каналы. Тем не менее, английские солдаты и военные моряки были отлично вымуштрованы и дисциплинированы. Они слажено стреляли залпами и проводили эффективные штыковые атаки. Выучка английских артиллеристов была очень высокой, как и качество орудий, пороха. Среди офицеров были ветераны Наполеоновских войн. В ходе войны англичане страдали от тропических болезней и солнечных ударов, но боевые потери в ходе боев были невелики и гораздо меньше, чем у китайцев.

Боевые действия

Стычки и переговоры

Начав войну в 1839 году, англичане завершили ее лишь в 1842 году. Это было связанно с малочисленность английских сил и с их постепенным наращиванием на театре военных действий. Сначала английский флот захватил город Динхай на островах Чжоушань. Они организовали там опорный пункт для дальнейших боевых действий. Затем английский флот появился у портового города Тяньцзиня. Китайские власти пошли на переговоры, объявили виновником раздоров Линь Цзэсюя конфисковавшего опиум и сослали его чиновником в далекий Синьцзян на западе империи. В Китае такое поведение считалось тактикой «обуздания варваров лаской». С китайской точки зрения война была банальным набегом бестолковых варваров, которых будет легко задобрить мелкими уступками или обмануть.

Для дальнейших переговоров в Кантон направили Ци Шаня. Он уменьшил количество войск на побережье и снял береговые заграждения. Это должно было показать варварам доброжелательность китайской стороны. Тем временем англичане разведали путь вверх по течению Янцзы и получили подкрепления. 5 января 1841 года англичане прервали перемирие, атаковали прибрежные форты и высадили десант. Запаниковавший Ци Шань согласился на все условия англичан и попытался представить это императору в качестве великой победы. Однако его придворные враги раскрыли императору настоящее положение вещей, и неудачливый переговорщик был снят с должности, а его имущество конфисковали. Китай продолжил войну. Теперь его силы в районе Кантона возглавил Ян Фан, весь боевой опыт которого сводился к борьбе с антиправительственными тайными обществами.

опиумная война

Тем временем англичане не спеша продвигались к кантону. Они разрушали береговые батареи, захватывая форты по течению Жемчужной реки. Военные действия прерывались очередными переговорами. Параллельно англичане торговали опиумом прямо с бортов своих судов и успели закупить новый урожай чая.

Решительная схватка за Кантон

Наконец 14 апреля 1841 года в Кантон прибыл с войсками императорский племянник И Шань. Теоретически он должен был начать решительное наступление на расслабившихся англичан. Но на практике оказался любителем пиров и плохим организатором. К англичанам тоже прибыл новый командир – ветеран Наполеоновских войн Хью Гофф, опытный и храбрый вояка.

Ночью 21 апреля И Шань попытался уничтожить английский флот с помощью брандеров. Но англичане были бдительны и избежали опасности. К тому же они успешно уничтожили замаскированные китайские батареи. После чего пароход «Nemesis» обнаружил бухту, в которой укрывался китайский флот из брандеров и боевых джонок. Английский десант на шлюпках, под прикрытием огня с парохода, атаковал и уничтожил китайский флот.

25 мая англичане пошли на штурм Кантона, однако отразив вражеские вылазки, и сильно устав от марша по жаре, заночевали возле городских стен. Тем временем в Кантоне вспыхнула паника, его улицы запрудили беженцы и мародеры. Солдаты из других провинций вместо наведения порядка приняли активное участие в грабежах. И Шань пошел на перемирие и выплатил англичанам контрибуцию в 6 миллионов юаней серебром. Впрочем, в Англии сочли, что война идет слишком хорошо, чтобы ее заканчивать и продолжили боевые действия, только теперь на подступах к Янцзы.

Сражения на Янцзы и завершение войны

Ночью 8 марта 1842 года очередной императорский племянник И Цзин попытался выбить англичан из города Нинбо, где те расположились на зимние квартиры. Однако англичане отразили штурм и разгромили лагерь цинских войск. 7 мая англичане отправились в поход по реке Яньцзы. 21 июля они в ходе ожесточенного боя захватили Чжэцзян. Отдельные отряды маньчжур и монголов на императорской службе храбро сражались, но были разбиты гораздо лучше организованными англичанами. При этом китайские ополченцы из Фуцзяна питая неприязнь к маньчжурам бросили городские ворота, которые должны были защищать.

Захватив Чжэцзян, англичане тем самым перекрыли торговый путь по Великому каналу и перекрыв поставки топлива и продовольствия на север, в столичный Пекин. Под угрозой захвата оказался важнейший город в долине Янцзы – Нанкин. Китайским властям пришлось принять все условия англичан. Согласно Нанкинскому договору Китай отдавал англичанам остров Гонконг, выплачивал контрибуцию в 15 миллионов лянов серебра и открывал для торговли, помимо Кантона Шанхай, Сямынь, Нинбо и Фучжоу.

Последствия войны

Война показала слабость и разобщенность Китая. Чиновники занимались интригами в разгар войны, военачальники больше боялись китайских ополченцев и опасались их больше, чем англичан. Имея огромную армию власти Китая, не смогли сосредоточить против англичан значительных сил. Координация войск была ниже всякой критики. Несмотря на то, что маньчжуры завоевали Китай еще в 17 веке, ко времени Первой Опиумной войны враждебность к ним китайского населения никуда не исчезла. Великая империя оказалась «бумажным тигром».

заключение мирного договора

Вскоре это приведет ко Второй Опиумной войне, во время которой англичане, на этот раз в союзе с французами нанесут Китаю еще более катастрофическое поражение и навяжут более тяжелые условия мира. Открытие дополнительных портов и усиление неравноправной международной торговли привело к дальнейшему оттоку серебра из страны. В Китае все больше распространялось курение опиума.

Слабость властей, ухудшение экономической ситуации и позорные поражения китайских войск подорвали авторитет цинской власти, что в дальнейшем вылилось в катастрофическое для страны восстание тайпинов. В то же время Англия, наоборот, существенно усилила свои позиции в регионе и обзавелась Гонконгом, получила преимущества перед конкурентами в торговле с Китаем.